Grün

Grüne Maschinen: Umweltfreundliche Elektronik


Die grüne Bewegung ist in vollem Gange: Von Bio-Lebensmitteln über energieeffiziente Haushaltsgeräte bis hin zu umweltfreundlicheren Reinigungsprodukten ist umweltbewusstes Denken beim Kauf von Eigenheimen nicht mehr nur Sache von Umweltaktivisten.

Was macht also eine „grüne Elektronik“ aus? Laut GreenElectronics.com sind diese Maschinen nach und nach darauf ausgelegt, den Energieverbrauch zu minimieren und die Umwelt weniger zu belasten. Das heißt aber nicht nur, dass sie weniger Saft aus Steckdosen saugen. Wirklich umweltfreundliche Elektronik zeichnet sich auch durch Materialien aus und verwendet Herstellungsverfahren, die weniger energieintensiv sind als herkömmliche Methoden. Wenn möglich werden sogar nachwachsende und natürliche Materialien verwendet.

"Die gute Nachricht für diejenigen von uns, die sich mit den grünen Themen befassen, ist, dass Elektronik viel umweltfreundlicher wird", sagt Jim Barry, Sprecher der Consumer Electronics Association (CEA). Und wenn Sie der Meinung sind, dass Unterhaltungselektronik keine so große Sache ist, weil Sie nicht so viele Geräte verwenden, unterschätzen Sie wahrscheinlich die Anzahl dieser elektrisch betriebenen Produkte, die Sie bei sich zu Hause haben.

"Ein typischer Haushalt hat laut CEA-Forschung 24 Geräte der Unterhaltungselektronik", sagt Barry. "Das sind keine Geräte wie Kühlschränke oder Mikrowellen - das sind nur Stereoanlagen, Radiowecker, Flachbildfernseher, DVD-Player und ähnliche Dinge."

Energieeffizienz spart Geld
Wenn Verbraucher die Kosteneinsparungen addieren, die sie durch den Kauf von energieeffizienterer, umweltfreundlicherer Unterhaltungselektronik erzielen können, erkennen sie, dass es für den Geldbeutel einfacher sein kann, umweltfreundlich zu sein.

"Einer der Hauptgründe für das Interesse der Verbraucher an grüner Elektronik ist, dass sie zu einem Synonym für Kosteneinsparungen werden", sagt Jeremy Arditi, Mitbegründer der grünen Einkaufswebsite Greenzer. "Das bedeutet natürlich, dass sie ein breiteres Spektrum von Menschen ansprechen, was wiederum die Hersteller motiviert, umweltfreundlichere Produkte herzustellen."

Ein Teil der Energieeffizienz neuer Produkte hängt nicht nur davon ab, wie viele Kilowatt sie für die Stromversorgung benötigen, sondern auch davon, wie sie ihren Energieverbrauch steuern. Dies gilt insbesondere für Computer.

"Windows Vista hat tatsächlich ein ziemlich fortschrittliches System implementiert, um den Energieverbrauch für inaktive Computer zu senken", sagt Arditi. Eine unabhängige Studie von PC Pro Labs aus Großbritannien ergab, dass die Energieverwaltungsfunktionen in Windows Vista bis zu 80 US-Dollar pro Jahr für jeden Desktop-PC einsparen können.

Eine Möglichkeit, um zu beurteilen, welche Elektronik Sie in Betracht ziehen, besteht darin, nach dem Energy Star-Label zu suchen, mit dem sichergestellt wird, dass Elektronik 10 bis 25 Prozent energieeffizienter ist als staatliche Standards. Ein weiteres Label, dem Sie vertrauen können, ist das Electronic Product Environmental Assessment Tool (EPEAT). EPEAT-zertifizierte Produkte erfüllen die Standards des Instituts für Elektrotechnik und Elektronik in acht Bereichen:

  • Reduzierung oder Beseitigung von umweltempfindlichen Materialien
  • Materialauswahl
  • Design für das Lebensende
  • Lebenszyklusverlängerung
  • Energieeinsparung
  • Lebensende-Management
  • Unternehmensleistung
  • Verpackung

Neben dem Kauf energieeffizienter Produkte müssen die Verbraucher auch zu Hause umweltfreundliche Energieverbrauchspraktiken anwenden. „Es gibt einfache Dinge, die Menschen tun können und die sich erheblich auswirken können, beispielsweise das Herausziehen von Geräten, wenn diese nicht verwendet werden“, sagt Arditi. "Angesichts des Stromverbrauchs von Elektronik im Leerlauf ist dies ein wirklich wichtiger Schritt."

Laut Arditi besteht eine weitere Möglichkeit darin, ein solarbetriebenes Ladegerät für Saftprodukte mit wiederaufladbaren Batterien wie iPods und Handys zu kaufen. Sie können sogar wiederaufladbare Batterien für andere Haushaltsgegenstände kaufen und diese mit einem Solarladegerät wiederaufladen. "Eine weitere wichtige Empfehlung ist, einfach gut auf Ihre Ausrüstung aufzupassen", sagt er. "Das verlängert die Nutzungsdauer und reduziert den Kauf neuer Produkte, was sowohl für die Umwelt als auch für Ihren Geldbeutel von Vorteil ist."

Weitere Ideen zur Verbesserung Ihres aktuellen Setups finden Sie auf Websites wie My Green Electronics.

Grüne Technologien
Die Auswahl an grüner Technologie wächst rasant. Zum Beispiel sind LCD-Fernseher deutlich energieeffizienter als die alte Kathodenstrahlröhrentechnologie und immer noch geringfügig effizienter als Plasma-Fernseher, sagt Barry. "Plasma war in der Vergangenheit weniger effizient, aber es wird immer besser", sagt er. "Sie verbrauchen mit jeder neuen Generation von Plasmadisplays weniger Energie."

Barry ist jedoch von zwei Hauptvorteilen von OLEDs oder organischen Leuchtdioden begeistert, einer Technologie, die in Mobilgeräten immer beliebter wird und zur Entwicklung der nächsten Generation von Flachbildfernsehern verwendet wird. "Eine ist die Energieeffizienz, und die andere ist, dass sie viel dünner als Plasma oder LCD sind", sagt er und merkt an, dass OLEDs manchmal so dünn sind wie zwei Kreditkarten.

Laut David Berman, Leiter der Abteilung für Schulung und Öffentlichkeitsarbeit bei den Home Theater Specialists of America, setzen die Unternehmen auch für LCD-Fernseher LED-Hintergrundbeleuchtung ein, um diese energieeffizienter zu machen. Einige Heimkino-Komponenten untersuchen über die grundlegende Energieeffizienz hinaus auch andere Möglichkeiten, um umweltbewusster zu sein. Bei einem Heimkinosystem von Panasonic befindet sich im Center-Lautsprecher schnell nachwachsendes Bambusmaterial anstelle von Kunststoffen auf Erdölbasis.

Immer mehr Unternehmen reduzieren Abfall sowohl im Herstellungsprozess als auch auf der Verbraucherseite. „Die Sharp-Fabriken stellen mit weniger Abfall Glasscheiben mit höherer Ausbeute für ihre LCD-Fernseher her und recyceln fast das gesamte Wasser, das zum Schneiden und Transportieren der Scheiben verwendet wird“, erklärt Berman. Und für Verbraucher hält ein einziges, wiederaufladbares Audio-Steuerungssystem für zu Hause wie dieses von Philips viele Einwegbatterien während ihrer gesamten Lebensdauer von der Deponie fern.

Einkaufen
Es kann für den Durchschnittsverbraucher schwierig sein zu sagen, ob er etwas kauft, das tatsächlich umweltfreundlicher ist als der Durchschnitt. Einzelhändler und Hersteller sind gut darin, umweltbewusst zu waschen oder Gegenstände als umweltbewusster zu präsentieren, als sie tatsächlich sind.

Hier kommen Websites wie Greenzer ins Spiel, sagt Arditi. Wenn Sie die meisten elektronischen Elemente auf der Website nachschlagen, wird der "Greenzer Score" angezeigt.

„Der Greenzer Score ist ein Algorithmus, den wir bei Greenzer entwickelt haben und der Ratings und Zertifizierungen von Drittanbietergruppen nutzt, von denen wir glauben, dass sie die gründlichsten und relevantesten Quellen für Umweltinformationen in ihren jeweiligen Bereichen sind“, wie EPEAT, Energy Star und Klima zählt. Laut Arditi ist der Wert 1 bis 10 für die meisten Computer- und Elektronikprodukte auf der Website aktiv. "Unsere Mission ist es, den Versand umweltfreundlicher Produkte zum Kinderspiel zu machen", sagt er.

Wenn Sie nicht über Greenzer einkaufen, ist die Suche nach Etiketten eine effektive Möglichkeit, einfacher einzukaufen, da diese Zertifizierungen von Drittanbietern weithin als seriöses Maß für die Umwelt- oder Energieeffizienz eines Produkts anerkannt sind.

Und wenn Sie befürchten, dass ein umweltfreundlicheres Produkt beim Kauf höhere Kosten verursacht, werden Sie angenehm überrascht sein, sagt Arditi. „Eigentlich ist es sehr interessant zu sehen, dass die Kosten für umweltfreundliche Produkte deutlich gesunken sind und die Gesamtqualität mit konventionellen Produkten vergleichbar ist“, sagt er.

Auch die Verbraucher erkennen die Vorteile. „Ich denke, die Verbraucher werden gerade bei umweltfreundlichen Produkten und Elektronikprodukten immer wendiger und anspruchsvoller“, sagt Arditi.

Recycling
Recycling ist ein weiterer Bereich, in dem der Verbraucher eine Rolle spielen kann. Viele Leute stellten einfach ihren alten Fernseher oder Computerbildschirm am Bordstein ab, der für die Mülldeponie in der Grafschaft bestimmt war. Aber diese Entscheidung ist nicht nur schlecht für die Umwelt - sie kann auch schlecht für die menschliche Gesundheit sein, sagen Experten.

"Nur etwa 12 Prozent der 126 Millionen ausrangierten Fernsehgeräte wurden 2006 recycelt", sagt Bruce Nofsinger, Inhaber von Topics Communication aus Charlotte, NC, und ein Befürworter der Elektronik-Recycling-Ausbildung. „Fernsehgeräte enthalten giftige Substanzen wie Blei, Quecksilber, Cadmium und Chrom. Bei unsachgemäßer Entsorgung gelangen diese Giftstoffe in unsere Deponien und gelangen schließlich in unser Land, in Flüsse und Ozeane. “

Wenn Ihre alte Elektronik immer noch in einwandfreiem Zustand ist oder leicht repariert werden kann, suchen Sie nach einem neuen Zuhause, indem Sie ihre Beschreibung und Verfügbarkeit auf Websites wie Craigslist oder Freecycle veröffentlichen oder eine Anzeige in Ihrer Lokalzeitung schalten.

Wenn Sie die Elektronik entsorgen müssen, suchen Sie unter anderem bei Earth911 und My Green Electronics nach einem seriösen Recycler. Viele große Einzelhändler wie Best Buy und Sears haben es den Verbrauchern außerdem erleichtert, ihre alten elektronischen Geräte zu entsorgen. Erkundigen Sie sich bei den Geschäften in Ihrer Nähe, ob sie Recyclingprogramme für alte Elektronik anbieten.